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Nicolò Melli, estate magica: nozze ed Nba, storia di un predestinato benedetto anche da Michael Jordan. VIDEO

REGGIO EMILIA – Un reggiano in NBA. Non è più solo un sogno: Nicolò Melli giocherà nelle prossime due stagioni ai New Orleans Pelicans guadagnando 8 milioni di dollari. Il 20 luglio le nozze a Reggio. Una estate magica per Nicolò.

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Era il 24 ottobre del 2004 quando l’allora allenatore della Bipop Reggio Emilia Fabrizio Frates si portò in trasferta a Pesaro un ragazzino di appena 13 anni. Nicolò Melli era un predestinato. Sognava i riflettori del dorato mondo della NBA e ora il sogno è realtà: dalla prossima stagione giocherà nei New Orleans Pelicans. Secondo Adrian Wojnarowski di ESPN, giornalista esperto di mercato in NBA, Melli avrebbe raggiunto un accordo per un contratto biennale da 8 milioni di dollari complessivi. In squadra troverà, tra gli altri, Zion Williamson, uno dei migliori giovani giocatori statunitensi degli ultimi anni, prima scelta assoluta al Draft di quest’anno, e l’ex Philadelphia JJ Redick.

Nicolò Melli in azione a Monaco di Baviera con il suo Fenerbahce (foto Remigio Pellacini)

Lo sport è nel DNA della famiglia Melli: il papa Leo fu tra i pionieri che portarono il basket reggiano sulla strada della seria A, la mamma Julie Vollersten fu medaglia d’argento nel volley alle olimpiadi di Los Angeles 84 con la nazionale statunitense. A prevedere un futuro in NBA per Nicolò fu addirittura il grandissimo Michael Jordan, quando lo vide giocare all’età di 15 anni.

Spiccato il volo da Reggio, Melli ha avuto poca fortuna inizialmente a Milano, dove purtroppo tutti i giocatori italiani finiscono in ombra, ma ha saputo reagire. A Bamberg, in Germania, è diventato un giocatore di spessore internazionale, al Fenerbahce in Turchia definitivamente un big europeo, sfiorando la vittoria in Eurolega. Ora, a 28 anni, l’opportunità nell’eldorado del basket mondiale. Con Melli a New Orleans diventano tre i giocatori azzurri in NBA, con Marco Belinelli a San Antonio e Danilo Gallinari ai Clippers di Los Angeles.

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